sábado, 9 de janeiro de 2010

Ondas do celular podem frear e até reverter Alzheimer, indica pesquisa

http://www1.folha.uol.com.br/folha/equilibrio/noticias/ult263u675756.shtml

As ondas do telefone celular poderiam proteger do mal de Alzheimer e inclusive reverter seu curso, segundo um estudo realizado com ratos por cientistas da Universidade do Sul da Flórida.

O trabalho, que oferece uma nova esperança aos pacientes, se soma a outros dois relatórios conhecidos ontem que destacam respectivamente o desenvolvimento de fármacos contra enzimas específicas para seu tratamento e o desenho de um scanner cerebral para detectar a doença em jovens saudáveis.

Doença neurológica que não tem cura, o Alzheimer afeta milhões de pessoas e se caracteriza pela perda progressiva da memória e leva à demência e à morte.

Segundo os cientistas da Universidade da Flórida, os milhões de usuários do celular têm uma nova "desculpa" para continuar utilizando o equipamento.

No relatório publicado pelo "Journal of Alzheimer's Disease", os cientistas indicam que em experiências com cem ratos provou-se que a exposição às ondas eletromagnéticas do aparelho pode proteger e até reverter os sintomas da doença.

"Ficamos surpresos em descobrir que a exposição ao celular protegeu a memória de ratos que estariam condenados ao Alzheimer", indicou Gary Arendash, professor do centro de pesquisas. "Mas o maior assombroso foi constatar que as ondas eletromagnéticas dos celulares revertiam o desequilíbrio na memória dos ratos", acrescentou.

Os cientistas explicaram que nos roedores as ondas eliminavam e preveniam a formação das camadas de proteína beta-amiloide, características da doença.

Para o experimento, os ratos foram fechados durante nove meses em uma jaula e foram expostos a ondas similares as de um celular.

Induzidos geneticamente para desenvolver a doença, os roedores se mantiveram saudáveis. Sua memória não foi afetada e também não mostraram sinais de demência.

Nos ratos mais velhos com problemas de memória, os problemas desapareceram.

Fármacos

Paralelamente, outro estudo divulgado pela revista "Science" revelou que os cientistas da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins combinaram fármacos para inibir moderadamente as enzimas beta-secretase e gama-secretase.

Segundo assinalaram, esse tratamento poderia ser mais efetivo que os tratamentos dirigidos contra uma só dessas duas enzimas.

Estudos anteriores tinham demonstrado que a produção das placas é reduzida com a inibição das enzimas.

Descobriu-se também que nos ratos o tratamento de inibição enzimática tem efeitos colaterais perigosos. Por exemplo, a inibição do beta-secretase afeta as funções neurológicas e induz sintomas de esquizofrenia. A da gama-secretase provoca anormalidades, defeitos de desenvolvimento, a aparição de tumores na pele e a redução do período de vida dos animais.

Essa nova técnica ajuda a reduzir a produção das placas beta-amiloides sem efeitos colaterais adversos, afirmaram os cientistas no estudo.

Scanner cerebral

Finalmente, artigo na revista "Neurology" mostra que cientistas americanos realizaram uma experiência na Itália com um novo tipo de scanner cerebral, que parece detectar em jovens se sua perda de memória está vinculada ao mal de Alzheimer.

No estudo, participaram 76 pessoas de entre 20 e 80 anos, que se submeteram ao scanner cerebral identificado como DTI-MRI --mais sensível que o tradicional.

O objetivo foi detectar mudanças na química cerebral, especialmente no hipocampo, a região crucial na memória e a mais afetada pelos sintomas do Alzheimer.

"Este tipo de scanner parece ser uma melhor forma de medir a saúde cerebral de pessoas que experimentam perda de memória", disse Giovanni Carlesimo, cientista da Universidade Tor Vergata de Roma.

Sua aplicação "poderia ajudar aos médicos a diferenciar entre os sintomas normais do envelhecimento e a doença de Alzheimer", acrescentou. "Também poderia ser importante para compreender como e por que uma pessoa perde progressivamente a memória."